Transplantation de moelle osseuse… Bientôt sans chimiothérapie préalable ?

Éviter les chimiothérapies et les radiothérapies préparatrices de la greffe de moelle osseuse, ou greffe de cellules souches hématopoïétiques, tel est l’objet des recherches effectuées par l’équipe du Dr Judith Shizuru de l’université de Stanford en Californie. Un succès en la matière laisserait présager un avenir meilleur pour les patients concernés.

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Les premières publications concernant ces recherches ont été faites cet été. Elles révèlent des résultats concluants sur les expériences menées sur des souris de laboratoire. La méthode développée a stimulé le système immunitaire de celles-ci, leur donnant ainsi la possibilité de se débarrasser des cellules cancéreuses. Une poursuite de ces études sur l’homme semble maintenant envisageable, et cela pourrait, en cas de succès, représenter une avancée thérapeutique moins toxique et donc moins dangereuse pour le patient.

Une approche orientée immunothérapie

Pour mémoire, la transplantation de moelle osseuse peut apporter une guérison à différentes pathologies, mais elle nécessite une chimiothérapie ou une radiothérapie afin de détruire d’abord les cellules souches du « receveur » avant d’accueillir les nouvelles. En général, ce traitement est violent et dangereux, et peut même être mortel (1 cas sur 5). C’est donc là tout l’intérêt de la méthode alternative testée à Stanford, sans chimiothérapie, permettant de réaliser des transplantations allogéniques ou autologues sans risque.

Le processus imaginé par l’équipe de scientifiques de l’université de Stanford imite l’approche utilisée dans l’immunothérapie, où les patients atteints d’un cancer suivent un traitement qui « entraîne » en quelque sorte leur système immunitaire à tuer lui-même les cellules tumorales sans recours à des cytotoxiques extérieurs. Il s’agit de la combinaison de deux agents immunosuppresseurs biologiques : l’anticorps monoclonal ACK2 qui se lie au proto-oncogène c-kit et un antagoniste de CD47 (CV1mb).

Du succès chez les souris naît l’espoir pour les hommes

Chez la souris, celle-ci a permis de détruire plus de 99 % de la moelle native, et elle a facilité la colonisation par les cellules souches transplantées. Le traitement s’est révélé aussi efficace que l’utilisation d’une irradiation à 700 cGy* chez l’animal.

De plus, les chercheurs ont montré que l’efficacité de la transplantation était prolongée dans le temps. En effet, vingt semaines après la greffe de moelle osseuse, les souris n’avaient pas développé de nouvelles pathologies sanguines, et leur nombre de globules et de plaquettes restait stable.
« Si ça marche sur l’homme comme ça a marché sur les souris, nous espérons que le risque de décès passe de 20 % à zéro dans le cas de transplantation de cellules souches hématopoïétiques », souligne Judith Shizuru, professeur de médecine à Stanford.

Envisager d’autres perspectives thérapeutiques

Si cette « formule » fonctionne chez l’homme, elle pourrait améliorer de nombreux traitements (maladies auto-immunes et autres), notamment ceux utilisés pour le lupus, le diabète juvénile, la sclérose en plaques, les greffes d’organes, et même le cancer.

Si la réussite est à l’ordre du jour pour l’homme dans quelque temps, on pourra peut-être aussi corriger les troubles métaboliques congénitaux, comme la maladie « enfant-bulles ». Les transplantations d’organes seraient ainsi plus sûres et plus efficaces. Il ne reste plus qu’à attendre la nouvelle phase des expérimentations…

Gil Chauveau
Source : Numedia, Medscape, Stanford University

Nota :
* On utilise généralement l’unité de mesure « Gray » pour exprimer des irradiations assez fortes, en radiothérapie, par exemple.
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